Faut-il ramasser les feuilles d'automne ou les laisser sur le sol?

«Pourquoi ramasser les feuilles mortes? Dame Nature ne les ramasse pas...», demandent souvent des propriétaires de jardins à l'agronome Lili Michaud.

«Dame Nature n'a pas de pelouse! répond, du tac au tac, cette spécialiste des pratiques écologiques urbaines. Si on laisse trop de feuilles sur le gazon, il faut s'attendre à un taux de mortalité important le printemps suivant. Les feuilles "étouffent" la pelouse.»

Les spécialistes en horticulture recommandent d'étaler les feuilles sur la pelouse et de passer la tondeuse-déchiqueteuse. «Une couche de 2 cm ou moins de feuilles déchiquetées se transformera rapidement en compost, explique Guy Lajoie, de Décoration horticole Guy Lajoie. Au râteau, on la fait descendre le plus possible entre les brins de gazon. On élimine tout amas qui empêcherait le brin d'herbe de recevoir de la lumière et de respirer.»

«J'appelle ça le "feuillicyclage", ajoute Lili Michaud. Passer régulièrement la tondeuse sur la pelouse couverte de feuilles, disons si on voit encore 50% de la pelouse. Si on en voit moins que 50%, il y a trop de feuilles pour la capacité d'absorption du gazon, alors on les ramasse.»

Et si on a seulement une tondeuse manuelle? «Certains mettent les feuilles dans un gros contenant [une poubelle] et les broient à l'aide d'un coupe-bordure, dit Mme Michaud. On peut aussi les mettre dans la compostière, ou encore les entreposer dans un endroit sec et s'en servir comme paillis au printemps suivant, au pied d'un arbre, par exemple.»

Sur les plates-bandes

Sur les plates-bandes, on dépose plus ou moins 10 cm de feuilles déchiquetées, dit M. Lajoie. «Il ne peut pas y avoir de meilleur isolant! Il faut seulement s'assurer de ne pas couvrir le collet des plants.»

Source : https://www.lapresse.ca/maison/cour-et-jardin/cour/201310/21/01-4701787-faut-il-ramasser-les-feuilles-dautomne-ou-les-laisser-sur-le-sol.php

Publié le 21 octobre 2013 à 9h15

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